Новий проникаючий погляд в туманність Helix (Равлики)

Оболонки, що складаються з газу, відриваються від поверхні таких зірок, часто утворюючи хитромудрі і прекрасні форми, і сяють, освітлювані жорстким ультрафіолетовим випромінюванням, що йде від остигаючої гарячої центральної зірки. Головне кільце Туманності Helix складає завширшки близько двох світлових років або половину відстані між Сонцем і її найближчим зоряним сусідом. Не дивлячись на те, що на фотографії туманність виглядає досить вражаючою, Helix достатньо складно побачити візуально, оскільки світло, що йде від неї, злегка розсіяне по широкій ділянці зоряного неба. Історія цього відкриття досить темна. Вперше ця назва з'явилася в переліку нових об'єктів, складеному німецьким астрономом Карлом Людвігом Хардінгом (Karl Ludwig Harding) в 1824 році. Назва Helix (равлик) походить від грубої спіралеподібної форми, яку можна побачити на раніших фотографіях. Хоча туманність Helix дуже сильно схожа на "пиріжок", дослідження показали, що вона, можливо, полягає, щонайменше, з двох окремих дисків із зовнішніми кільцями і волокон. Яскравіший внутрішній диск, мабуть, розширюється з швидкістю близько 100,000 км/год (близько 62,000 міль/ч), і на його формування потрібний 12,000 років. Оскільки Helix знаходиться на відносно близькій від нас відстані - вона займає площу неба, рівну приблизно чверті повної Луни, - її можна вивчити набагато детальніше, ніж більшість інших планетарних туманностей, до речі, було виявлено, що ця туманність має несподівану і складну структуру. Все, що є внутрішньою частиною кільця, представлено невеликими грудочками (бульбашками), які відомі як “кометні клубки", з хвостами, що слабо світяться, витягуються від центральної зірки. Не дивлячись на те, що вони виглядають крихітними, кожен такий клубок має розміри з нашу Сонячну систему. Ці клубочки були ретельно вивчені за допомогою обох телескопів - надвеликого телескопа Європейської південної обсерваторії (ESO) і космічного телескопа Хаббл (Hubble) НАСА (NASA- National Aeronautics and Space Administration- Національне агентство по аеронавтиці і дослідженню космічного простору) /еса (ESA), але залишилося ще багато неясного. Уважний погляд в центральну частину даного об'єкту дозволяє виявити не тільки клубочки, але також безліч віддалених галактик, які є видимими крізь проріджену завісу зі світиться газу, що тягнеться. Деякі з них, мабуть, зібрані в окремі групи галактик, розкидані по різних частинах знімка. Синьо-зелене свічення в центрі туманності Helix обумовлене атомами кисню, які світяться під дією інтенсивного ультрафіолетового випромінювання з температурою 120,000 градусів Цельсія (близько 216,000 градусів за Фаренгейтом(F)), що випускається центральною зіркою і гарячим газом. Далі, за межами зірки і на видаленні від кільця з клубків стає помітнішим червоний колір, обумовлений воднем і азотом. Автор: Суспільство імені Макса Планка (Max-planck) /телеськоп ЕСО (ESO) в обсерваторії La Silla в Чилі.

Джерело: Астрогоризонт