Гершель бачить невидимі зірки в сузір'ї Південний Хрест

На зображенні демонструється збуджена область в сузір'ї Південного Хреста, яка видно тільки тому, що прилади націлені так, щоб "бачити" в п'яти різних діапазонах інфрачервоної області спектру. Прекрасні види хмар холодного газу, що розташувалися поблизу поверхні Чумацького Шляху, що відкриваються, демонструють сильну несподівану активність. Темна холодна область усіяна зоряними фабриками, неначе космічна нитка унізана перлами.

Гершель, один з найбільших космічних телескопів, що знаходяться в космосі, стартував в травні. Для отримання цього зображення два прилади були націлені на ділянку плоскості Чумацького Шляху, лежачу під кутом біля 60° від його центру. Його площу в 16 разів перевищує площа повної Луни, яка видно на нічному небосхилі.

Знімки були зроблені 3 вересня 2009 року під час першого пробного включення за участю двох приладів, що працюють спільно. Гершель продовжить дослідження крупних областей нашої галактики.

Зображення, отримані за допомогою приймача спектрофотометрії сигналів SPIRE, встановленого на Гершеле (зліва), і матричної камери фоторезистора і спектрометра (PACS). Автор: Європейське космічне агентство (ESA).

П'ять початкових довжин хвиль інфрачервоного діапазону було піддано колірному кодуванню для того, щоб дозволити ученим розрізнити надзвичайно холодну речовину (червоний) від тієї, що оточує, трохи більш теплою, матерії (синій).

Знімки дозволили виявити структуру в холодній речовині в нашій Галактиці, яку ми ще ніколи раніше не бачили, і ще до проведення докладного аналізу учені вже зібрали інформацію про кількість речовини, його масу, температуру, складі і про те, чи відбудеться колапс цієї речовини, який приведе до утворення нових зірок.

Джерело: Астрогоризонт - новини NASA на російському