Нові спостереження за Tres-2b дозволять виявити нову екзопланету

Це відкриття підштовхнуло до пошуків інших планет, наприклад, по орбітальних спотвореннях, приписуваних гравітаційних обуреннях, що впливають на Меркурій. Проте жодна з них так і не була виявлена, і, кінець кінцем, було зроблено висновок, що орбітальні спотворення, спостережувані у Меркурія, обумовлені релятивістськими ефектами. Проте, цей метод прогнозування (логічного обчислення) планет на підставі орбітальних "дивностей" планети, можливо, вперше використовувався за межами нашої сонячної системи.

Екзопланета, відома як Tres-2b, є винятковий випадок, будучи одній з відомих екзопланет, у яких плоскість орбіти майже повністю збігається з променем спостереження із Землі. Ця обставина має на увазі, що при кожному зверненні навколо зірки, планета з'являтиметься, проходячи по диску зірки. Хоча ми не можемо розкласти цей диск по поличках, він дозволяє виявити характерне зменшення блиску зірки, яке, у свою чергу, дозволяє отримати додаткову інформацію про систему, наприклад, "дуже точні обчислення радіусів зірки і планети (щодо великої піввісь) і кут нахилу плоскості орбіти планети". Ета додаткова інформація дозволяє провести точні обчислення параметрів орбіти, які необхідні для прогнозу майбутнього транзиту.

Група німецьких астрономів проводила спостереження системи Tres-2 в 2006 і 2008 роках, щоб виробити своє уявлення про орбіту планети. Проте, коли вони продовжили спостереження в 2009 році, то виявили істотну зміну таких параметрів, як кут нахилу плоскості орбіти і період звернення. Хоча така зміна параметрів могла бути пояснене міграцією планети, астрономи не припускали, що це явище може відбутися на такому короткому проміжку тимчасового масштабу. Крім того, зміну могла б пояснити "дивна" форма головної зірки, але ступінь, до якого повинна була б сплюснутися зірка в районі екватора, був нереально високим, враховуючи повільну швидкість обертання Tres-2.

Автори дослідження запропонували третій варіант: "існування третього небесного тіла у вигляді ще однієї планети могло б дати цілком прийнятне пояснення". Хоча це пояснення абсолютно бездоказове, воно пропонує сценарій, що легко перевіряється. Якщо плоскість орбіти системи майже повністю збігається з променем спостереження із Землі, то це найідеальніша ситуація, щоб спробувати виявити планети, використовуючи радіальну швидкість батьківської зірки. Автори доходять до того, що навіть пропонують інтервал періодів звернення потенційної планети, для якого можливі спостережувані ефекти. Вони заявляють: "планета масою в одну масу Юпітера і з періодами звернення від 50 до 100 днів - цілком достатні умови для того, щоб викликати спостережувані зміни нахилу".

Більш того, автори відзначають, що відоме про існування декількох подібних систем з однією ближньою планетою і іншою масивною планетою, яка звертається по довшій орбіті. "У системі HIP 14810 є ближня планета з періодом звернення 6.6 днів і трохи більш легка планета з періодом звернення 147 днів, в системі HD 160691 ближня планета має період звернення 9.6 днів, а дві дальні планети з масами Юпітера, як відомо, мають періоди 310 і 643 днів."

Астрогоризонт - новини NASA на російському